¿Por que los Gatos tiran los juguetes al aire?

La escena es bastante conocida. Un gatito agotado de acechar y cazar una pelota, de repente, y sin aviso, lanza un zarpazo a la pelota, levanta la pata en el aire y pasa la pelota por sobre su cabeza. Mientras la pelota vuela por el aire, el gatito la sigue, la atrapa y vuelve a “matarla”. Como una ligera variación, frente a una pelota más grande, la tirará hacia atrás levantando las dos patas delanteras al mismo tiempo.

La interpretación usual de esa conducta en el juego es que el gatito es ingenioso y agudamente inteligente. Como su juguete no vuela en el aire como un pájaro vivo, el gatito le “da vida”, haciendo volar la •pelota por sobre su lomo, para poder disfrutar de la persecución de una presa “viviente” mucho más excitante. Eso acredita al gatito de una notable capacidad para el juego creativo: inventar un pájaro volador. Para apoyar esa idea, está el hecho de que ningún gato adulto, para cazar un pájaro verdadero, usará esa acción de “levantar” las patas delanteras. Se argumenta que esa acción es un movimiento verdaderamente ingenioso, que revela la avanzada inteligencia del gatito. Desgraciadamente esa interpretación está equivocada. Se basa en la ignorancia de las acciones instintivas para cazar que tiene el gato. En estado salvaje, los gatos tienen tres modelos diferentes de ataque, dependiendo de si cazan ratones, pájaros o peces. A los ratones, los acechan,’ los atacan de un salto, los atrapan con las patas delanteras y los muerden.

gatos jugando

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¿Que significa cuando un Gato se lame la cara?

Un rápido golpecito con la lengua por los labios es uno de los signos reveladores de que el gato está agitado, y al mismo tiempo fascinado o intrigado por algo. El gato mantiene la mirada fija en la fuente de su agitación y da la impresión de que súbita e inexplicablemente ha desarrollado la urgente necesidad de limpiar su nariz y la piel alrededor de la boca. Pero allí no tiene suciedad alguna. Esa limpieza no es funcional y no sigue los moldes habituales que se ven después de alimentarse o en una sesión de aseo. Los golpes de lengua son cortos y definidos, rápidos lengüetazos que no se desarrollan en la forma usual del lavado. Es el equivalente de un hambre rascándose la cabeza con perplejidad. Las reacciones de ese tipo se llaman “actividades sustitutivas”. Ocurren cuando el gato se enfrenta a un estado de conflicto.

Algo que lo molesta y al mismo tiempo despierta su curiosidad, podrá simultáneamente repeler y atraer al animal. Allí queda sentado, con ganas de irse y con ganas de quedarse. Mira fijamente a lo que lo irrita e, incapaz de resolver su conflicto, demuestra un estado de agitación, realizando una acción trivial y abreviada, como para romper el estancamiento en el que se encuentra. Otras especies responden de maneras distintas. Algunos animales se mordisquean las patas, otros se rascan detrás de la oreja con la pata trasera.

gatos limpios

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¿Como hacen los Gatos para volver a casa?

En distancias cortas, cada gato tiene una excelente memoria visual, ayudada, al aproximarse a su casa, por los olores familiares. ¿Pero, cómo se las arregla un gato para tomar la dirección correcta, cuando deliberadamente lo alejan varios kilómetros de su territorio y su hogar? Primero de todo ¿eso es posible? Hace unos años, un zoólogo alemán tomó prestados una serie de gatos, cuyos dueños vivían en la ciudad de Kiel. Los colocó en cajas tapadas y los condujo dando muchas vueltas por la ciudad, tomando una ruta serpenteante para confundirlos todo lo posible. Luego condujo unos kilómetros fuera de la ciudad hasta un campo en el que habla instalado un gran laberinto. Ese laberinto tenía un área central cubierta, con veinticuatro pasajes que salgan de allí.

Mirados desde arriba, los pasajes se abrían como un abanico, como puntos del compás, a intervalos de quince grados. Todo el laberinto estaba cerrado, de manera que la luz del sol o de las estrellas no pudiera penetrar para darles pistas de orientación a los gatos. Entonces colocó por turno a cada gato en el laberinto y les permitió que dieran vueltas hasta elegir el pasaje de salida. En un significativo número de casos, los gatos eligieron el pasaje que señalaba en dirección hacia sus casas.

gatos volviendo a casa

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Los gatos pueden predecir los terremotos

La respuesta más breve es: sí, pueden hacerlo, pero todavía no estamos seguros de cómo lo hacen. Pueden ser vibraciones de la Tierra a las que ellos son muy sensibles y que nuestros instrumentos no detectan. Se sabe que los terremotos ocurren en forma gradual, más que en un súbito y masivo temblor. Puede ser que el gato tenga un sistema de alerta más avanzado.

Una segunda posibilidad es que respondan al dramático aumento de la electricidad estática que aparentemente antecede a los terremotos. En los humanos también hay respuesta a esos cambios, pero es más vaga e inespecífica. Hablamos de tensiones o palpitaciones en la cabeza en tales ocasiones, pero no podemos distinguir esas sensaciones de las que sentimos cuando tenemos un día de tensiones en el trabajo o quizá cuando estamos por resfriarnos. Entonces no podemos descifrar las señales en forma exacta. Y todas las probabilidades son que los gatos sí pueden hacerlo.

terremotos con gatos

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Dueños de gatos tienen menos stress

Esta puede parecer una pregunta extraña, pero hay una gran cantidad de evidencias para probar que tener un gato es bueno para la salud. Y hay cierto consuelo para los dueños de mascotas, criticados a menudo por “ensuciar el medio ambiente con sus animales”, al saber que los anti mascotas mueren mucho más jóvenes que ellos.

Hay dos razones para eso. Primero, es sabido que el amistoso contacto físico con los gatos reduce activamente el stress en sus compañeros humanos. La relación entre el ser humano y el gato es tocante en los dos sentidos de la palabra. El gato se frota contra el cuerpo de su dueño y el dueño acaricia y toca la piel del gato. Si esos dueños son controlados en un laboratorio para hacer un test de sus respuestas fisiológicas se descubre que su sistema corporal permanece marcadamente calmo cuando comienza a acariciar a su gato. Cesan las tensiones y el cuerpo se relaja. Esa forma de terapia felina se ha probado prácticamente en un número de casos agudos, en donde los enfermos mentales han mejorado sorprendentemente, después de que les permitieron estar en compañía de gatos domésticos. Todos nos sentimos, de alguna manera, calmados por la simple y honesta relación con el gato.

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